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Race

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Rencontrez Ron & James

Ron Rutland

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Le sud-africain Ron Rutland s‘y connaît en aventure et en épreuves. L'ancien joueur de Rugby et entrepreneur s'est lancé non pas dans une mais dans deux expéditions extrêmes au cours de sa vie : un voyage à vélo en solitaire sans soutien à travers tout le continent africain, suivi d'un parcours de golf devenu record du monde dans les immenses paysages vierges de Mongolie.

Le 30 juin 2013, ayant pris beaucoup de poids et se trouvant totalement hors de forme, ayant vendu tous ses biens et n'ayant pas passé plus d'une poignée de nuits dans une tente auparavant, Ron a gravi la Montagne de la Table à vélo avant de quitter Le Cap pour commencer une incroyable randonnée en vélo à travers tous les pays d'Afrique continentale et certaines régions d'Europe, dans l‘idée de rejoindre la Coupe du monde de Rugby 2015 à Londres. Son but : « soutenir les Springboks et célébrer la santé, la vitalité, la mobilité, l'aventure et une personne qui m‘est chère » - son amie Lettie, qui luttait contre le cancer et qui est malheureusement décédée pendant le voyage. Quelque 27 mois, 75 pays et 42 000 km plus tard, et avec 25 kg de moins, il était sur Rutland Road, qui mène à Londres, avec un passeport rempli de tampons et d'histoires d’une vie.

Ce voyage allait changer la vie de Ron pour toujours, ainsi que celle des nombreuses personnes qui ont suivi ses récits. L'incroyable humanité et la gentillesse - le meilleur de l'esprit humain que Ron a pu rencontré dans une grande diversité de pays et de cultures - vont à l'encontre des « idées reçues » et des à priori que l‘on peut avoir sur tant de choses dans le monde actuel. Ajoutez à cela la compassion et la générosité des gens du monde entier qui ont suivi et qui ont donné pour cette cause.

Après avoir passé du temps à communiquer et partager son histoire, Ron était prêt pour une nouvelle aventure. Lorsque Adam Rolston , ancien joueur de Rugby de Hong Kong et compagnon de golf, a suggéré de faire quelque chose avec le golf, il n'a pas fallu longtemps pour attirer l‘attention de Ron. Le duo a décidé de jouer au golf à travers les vastes étendues accidentées de Mongolie, afin de récolter des fonds pour des projets soutenus par la fondation Laureus Sport For Good. Avec Ron dans le rôle du caddie et Adam frappant jusqu'à 250 coups par jour, les deux hommes ont marché et frappé une balle de golf sur quelque 2 000 km à travers ce pays d'Asie de l'Est en 2017, établissant un record du monde pour "Le plus long trou de golf jamais joué".

Malgré une nouvelle prothèse de hanche, sans surprise Ron devait trouver un moyen de préparer une nouvelle expédition. Après la Mongolie, le Hong Kong Rugby Union a nommé Ron au poste de directeur général du développement des affaires, ce qui a permis à l'aventurier de découvrir davantage le sport au service du développement et le travail de nombreux de projets très encourageants autour du Rugby en Asie. Avec la Coupe du Monde de Rugby (RWC) pour la toute première fois en Asie, Ron y a vu une occasion unique de lancer la « Course à la RWC » pour collecter des fonds et sensibiliser les gens à la cause de ChildFund Pass It Back, le partenaire officiel du RWC.

Ron estime qu‘au vue des programmes terriblement efficaces de l'organisation au Laos, au Vietnam et bien au-delà, de leur réputation pour obtenir des résultats quantifiables et tangibles, et du soutien universel qu'ils semblent recevoir de tous ceux qu‘ils côtoient, directement ou indirectement, c‘est donc un incroyable un honneur que de pouvoir lancer la Course à la RWC afin de recueillir des fonds, si importants pour leur travail.

James Owens

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James Owens se passionne pour l'utilisation du sport comme outil d‘évolution sociale. En 2015, il a rejoint ChildFund Pass It Back, attiré par l'engagement du programme à utiliser le sport pour aider les enfants et les jeunes des communautés défavorisées à développer leur résilience et à relever les défis importants associés à la pauvreté et aux inégalités. Il est actuellement Agent Régional des Opérations chez ChildFund Pass It Back.

James est né et a grandi à Hong Kong, où il a joué au Rugby puis y est devenu entraîneur. Il se considère très chanceux de faire partie de ChildFund Pass It Back, où il peut faire évoluer les choses en associant son amour du jeu et sa passion pour les projets de développement. Le rôle de James consiste à s‘assurer de la qualité du programme, superviser le démarrage de nouvelles entreprises dans de nouveaux pays et à gérer les processus de suivi et d'évaluation du programme. Son travail contribue à la fois à la qualité et à l'efficacité du programme sur le terrain, et à fournir des informations clés afin de continuellement améliorer et démontrer son impact.

Avec une première Coupe du monde de Rugby se déroulant en Asie en 2019, James y vit une grande opportunité à saisir et ainsi donner un nouvel élan à son organisation. En tant que grand fan d'aventure (et d'inconnu), attirait par le défi et l‘idée d'explorer de nouveaux pays et de nouvelles cultures, James ne pouvait résister à l‘envie de rejoindre la Course à la RWC lancée par Ron. En se mettant en selle, James pourra non seulement explorer ses propres limites, mais il trouvera aussi de nouvelles façons de remplir son rôle au sein du ChildFund Pass It Back et de tirer le meilleur parti de la Course vers RWC pour soutenir le programme.

James est convaincu qu'avec l'expérience de Ron de la route et son expérience du terrain, le duo peut réussir quelque chose de fabuleux en 2019.

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